Tour de France การแข่งขันจักรยานสุดโหด

การแข่งขันจักรยานแม้ว่าจะมีการแข่งขันหลายรูปแบบ หลายรายการโดยเฉพาะในต่างประเทศ จะมีรายการระดับการแข่งขันต่างๆมากมาย แต่ที่ถือว่าเป็นสุดยอดของสุดยอดในการแข่งขันจักรยานนั่นก็คือ การแข่งขันจักรยาน Tour de France การแข่งขันจักรยานที่ได้ชื่อว่าโหดสุดในโลก

จุดเริ่มต้นไม่ใช่เรื่องของจักรยาน

หากเราพลิกปูมประวัติเรื่องราวของการแข่งขันจักรยานรายการ Tour de France แล้วจะพบว่าต้นกำเนิดของรายการนี้กลับไม่ใช่เรื่องจักรยานซะอย่างนั้น การแข่งขันรายการนี้เกิดขึ้นเพื่อเหตุผลอื่น นั่นคือการจัดเพื่อส่งเสริมยอดขายหนังสือพิมพ์ L Auto หนังสือพิมพ์เกิดใหม่ที่เกิดจากการแตกแยกทางความคิดเรื่องหนึ่ง พอแข่งแล้วได้รับความนิยมก็จัดแข่งเรื่อยมาจนถึงปัจจุบันอาจจะมีเว้นบ้างในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง เท่านั้น

การจัดแข่งขันในช่วงแรก

ย้อนกลับไปครั้งแรกในปี 1903 การแข่งขันในครานั้นผู้จัดการแข่งขันอาจจะไม่ประสบความสำเร็จมากนัก ส่วนหนึ่งอาจจะเป็นเพราะว่าผู้จัดเองก็ถือว่ายังเป็นมือใหม่เหมือนกัน อีกอย่างรางวัลก็ไม่เยอะพอจะจูงใจคนให้ทิ้งงานประจำ(คนทำงานโรงงาน) มาแข่งจักรยานสักเท่าไร(มีคนมาแข่งเพียงแค่ 15 คนเท่านั้นเอง) เส้นทางตอนนั้นผ่านเมืองสำคัญเพียงแค่ 5 เมืองเท่านั้น จนกระทั่งต้องมีการปรับเปลี่ยนรูปแบบการแข่งขันให้ยาวนานกว่าเดิม มีรางวัลมากขึ้นถึง 12,000 ฟรังซ์ และผู้ชนะแต่ละช่วงจะได้ 3,000 ฟรังซ์ เลยทำให้มีนักจักรยานเข้ามาสมัครกันเป็นอย่างมาก

เส้นทางการแข่งขัน

แม้ว่าการแข่งขันรายการ Tour de France จะเน้นเส้นทางการแข่งขันในประเทศฝรั่งเศส แต่รายการนี้ก็ไม่ได้มีแต่ประเทศฝรั่งเศสอย่างเดียว คณะกรรมการฝ่ายจัดการแข่งขันจะมีการปรับเปลี่ยนเส้นทางในทุกปี บางปีอาจจะมีเส้นทางออกนอกประเทศฝรั่งเศสไปด้วย แต่ไม่มากนัก อย่างไรก็ตามแม้ว่าจะมีการปรับเปลี่ยนเส้นทางนิดหน่อย แต่แลนด์มาร์คหลักแบบต้องผ่านเลยนั่นคือ เทือกเขาแอลป์ และกรุงปารีสต้องเป็นเส้นชัย ตลอด

เสื้อสีต่างๆ

การแข่งขันจักรยานระยะทางไกลแบบนี้ อีกหนึ่งสีสันในการแข่งขันนั่นคือ รางวัลส่วนบุคคลประเภทต่างในแต่ละสเตจ(แต่ละช่วงการแข่งขัน) โดยรางวัลจะเป็นเสื้อสีต่างๆเพื่อให้นักแข่งทราบว่าใครได้รางวัลอะไร ยกตัวอย่างเช่น คนที่ทำเวลารวมได้น้อยที่สุด หรือผู้นำจะได้ใส่เสื้อสีเหลือง เสื้อสีเขียวหมายถึงจ้าวความเร็วในการเข้าเส้นชัยเป็นคนแรก เสื้อลายจุดสีแดงหมายถึงจ้าวภูเขาคนที่ขึ้นถึงยอดเขาเป็นคนแรกจะได้ใส่ และเสื้อสีขาวรางวัลสำหรับนักแข่งอายุน้อยกว่า 26 ปีที่ทำเวลาได้น้อยที่สุด ซึ่งการได้ใส่เสื้อแต่ละสีก็จะเป็นการบอกถึงตำแหน่งของนักแข่งจักรยานด้วย และนี้คือเรื่องราวของการแข่งขันจักรยานที่โหดสุดในโลกที่ชื่อว่า Tour de France